REIZEN | Een weekendje Lille

Aangezien onze bouw al onze vrije tijd opeist, zat een reisje er niet in deze zomer. Toch snakte ik er naar om enkele dagen van huis weg te zijn. Enkele dagen andere ervaringen opdoen, andere prikkels krijgen en aan andere dingen denken. Gelukkig hadden we nog een voucher voor een weekendje Lille (of Rijsel) liggen dat dit jaar nog moest opgebruikt worden. We besloten om in september te gaan. De kans op mooi weer is dan groter en bovendien konden we echt geen weken meer wachten om er eens tussenuit te knijpen. Zo gezegd zo gedaan.

Rijsel

Klik hier om meer te lezen over ons weekendje Lille

REIZEN | Een eiland om bij weg te dromen

Als we denken aan reizen, aan onbekende bestemmingen en prachtige landschappen, dwalen onze gedachten meestal af naar verre oorden. De andere kant van de wereld lijkt zoveel mooier te zijn. Toch hoef je geen volledige dag in het vliegtuig te zitten om al dat schoons te zien. Ook dichter bij huis is de wereld best een mooie plaats om te zijn. Kijk maar eens naar de foto’s die The Huffington Post publiceerde van het eiland Bled. Dit eiland ligt in een meer in Slovenië, slechts een goeie 1.000 km van Brussel. Zo mooi! Ik kan niet stoppen met naar de foto’s te kijken. Daar wil ik zeker eens naartoe! En zoals je op de foto’s kan zien, is het er elk seizoen prachtig.

bled Klik hier om meer foto’s van Bled te zien

REIZEN | Calais in foto’s en herinneringen

Bij de gedachte aan de zomer en mijn jaarlijkse vakantie denk ik steeds aan reizen. Aan onbekende oorden ontdekken. Ver weg of dichtbij, het maakt me niet uit. Overal is wel iets te ontdekken, als je maar goed genoeg kijkt. Dit jaar zat een reisje er spijtig genoeg niet in (op een weekendje Rijsel na). De bouw van ons huis heeft al onze tijd en ons geld opgeslorpt. Ik vind het echt enorm spijtig dat we niet weg geweest zijn, maar ik troost mezelf met de gedachte dat als ons huis af is, we echt een plek hebben om thuis te kunnen komen.

Klik hier om meer te lezen en de foto’s van Calais te bekijken

Met de auto naar Frankrijk

De vorige keren dat ik Parijs bezocht, gebruikte ik de Thalys om daar te geraken. Het is gemakkelijk, snel en je moet geen schrik hebben om je auto bekrast en beblutst terug te vinden in de Franse grootstad. Bovendien zijn mijn rijkunsten niet van een zodanig niveau dat ik tussen de gekke chauffeurs daar mijn mannetje kan staan. Deze keer besluiten we echter wel met de auto te gaan. De reden? We hebben een hotel geboekt buiten het centrum en mét parking. Bovendien kunnen we er nog een paar daagjes Zuid-Frankrijk aan vastknopen. Reden genoeg lijkt mij. Ohja, het feit dat mijn vriend wel een goede chauffeur is speelt ook wel mee. Zo gezegd, zo gedaan. We gaan met de auto naar Frankrijk. Eerste halte: Parijs.


Lees meer over over roadtrip door Frankrijk

L’amour à Paris

Parijs. De stad van de liefde. Van de Eiffeltoren en de macarons. Van de finish van de Tour de France. De hoofdstad van Frankrijk. Parijs, een stad naar mijn hart.

Ik heb de stad nu drie keer bezocht. Mijn tweede bezoek viel nog geen jaar na het eerste. Zo graag wou ik terug naar die stad. Die sfeer, die monumenten, ik kon er maar geen genoeg van krijgen. Twee weken geleden zakte ik voor de derde keer af naar de Franse hoofdstad.

Lees verder

7 redenen voor boekenliefhebbers om naar Londen te gaan

 Vorige week ben ik op vakantie geweest. Wie nu meteen zon, zee en strand voor zich ziet, moet ik teleurstellen. Ik en mijn vriend trokken naar Londen. Prachtige stad, maar de regen moet je erbij nemen. Omdat we sowieso geen echte zonnekloppers zijn, wisten we al lang dat het een citytrip zou worden. Uiteindelijk is het Londen geworden. Toen de beslissing gevallen was, stortten we ons op het plannen van het tripje. Het is te zeggen: vooral mijn vriend hield zich bezig met de planning. Hij was er al geweest en kon dus beter inschatten hoeveel we op één dag konden zien. Toen hij de planning aan mij voorlegde, zei hij opeens: ‘Ik heb ook een paar dingen speciaal voor jou opgeschreven.’ Voor mij? ‘Ja, met boeken enzo.’ Wat is er in Londen in godsnaam te zien voor boekenliefhebbers? Veel meer dan ik dacht blijkbaar.

1. Sherlock Holmes Museum

221b Baker Street is één van de bekendste adressen van Londen, namelijk dat van de wereldberoemde detective Sherlock Holmes. In het gebouw dat door Sir Arthur Conan Doyle omgedoopt werd tot het huis van zijn boekpersonage, is nu een museum. Het is een verplichte stopplaats voor elke Sherlock Holmes-fan. Als een echte fan moet je wel wat geduld opbrengen, want de rij wachtende voor je lijkt eindeloos. Zelf ben ik er niet binnen geweest. We hadden de tijd niet om de rij te trotseren en ik moet toegeven dat ik nog niet zoveel van Holmes gelezen heb. Mijn eerste verhaal las ik zelfs pas op weg terug naar huis. Ooit lees ik alle verhalen van Sherlock Holmes en keer ik terug naar Londen en naar het museum. Ooit.

2. The British Library

Net buiten het metrostation King’s Cross aan St.-Pancreas ligt The British Library. Ondanks dat deze bibliotheek in zijn ontvangsthal veel oude boeken showt, oogt ze heel modern. Ik was er meteen weg van. Het is er echt zo gezellig. Tegen de glazen wanden waarachter de oude boeken staan uitgestald,  staan tafeltjes met leeslampjes voor enkele ontspannende leesuurtjes. The British Library is verplicht om van elk boek dat uitkomt in Engeland een exemplaar aan te kopen, dus het aanbod is immens. Bovendien kan je zo’n veertig procent van de boeken die daar aanwezig zijn, bijna nergens anders vinden. Als dat geen reclame is, weet ik het ook niet meer.

3. Boekenwinkels

Als je in Londen op zoek bent naar een leuk boekenwinkeltje, moet je naar Charing Cross Road. Daar vind je het ene authentieke boekenwinkeltje naast het andere. Ik heb er enkelen bezocht en ik ben er echt weg van. De boekenwinkeltjes zijn redelijk klein maar ze ademen gezelligheid uit. In de meeste boekenwinkeltjes hebben ze van elk boek maar één of enkele exemplaren. Bovendien hebben ze er ook hele oude boeken met prachtige kaften. Die kosten natuurlijk wel een paar honderd pond, maar het is ook al leuk om ze gewoon te bewonderen. Ik kan wel uren in deze winkeltjes vertoeven. In sommige winkels werken ze trouwens nog met een oude typemachine. Zo’n winkeltje zou ook nog iets voor mij zijn. Later, als ik oud ben.

Als je niet zo’n fan bent van oude boekenwinkeltjes en liever in een Engelse Standaard Boekhandel een boek koopt, dan heb ik goed nieuws voor jou. Engeland heeft verschillende ketens van boekenwinkels, zoals Foyles, Waterstones Booksellers en Daunt Books. Enkele van deze winkels nemen een paar verdiepingen in, dus je bent er wel even zoet mee.

4. Boekenmarktje

Als je niet graag in kleine winkels vertoeft, maar wel op zoek bent naar enkele leuke, goedkope boeken dan kan je ook naar het boekenmarktje gaan. Onder de Waterloo Brigde stallen enkele verkopers hun oude (of nieuwe) boeken uit. Daar kan je in alle rust en in de gezonde buitenlucht tussen de honderden boeken snuffelen.

5. Poet’s Corner in Westminster Abbey

Boeken ga je hier niet vinden, maar wel de graven en gedenktekens van verschillende schrijvers en dichters. In dit deel van Westminster Abbey liggen onder andere Geoffrey Chaucer, Charles Dickens en Rudyard Kipling begraven. Jane Austen, William Shakespeare, Wiliam Wordsworth, Oscar Wilde, de zussen Brontë en nog vele anderen hebben er een gedenkteken gekregen. Ik wou graag Poet’s Corner bezoeken, maar er stond een enorm lange rij aan te schuiven. Bovendien kost het 15 pond, wat voor mij en mijn vriend samen neerkwam op 36 euro. Dat hadden we er, gezien de status van ons budget, net niet voor over. Toch staat een bezoek aan deze gedenkplaats nog altijd op mijn verlanglijstje. Voor later.

6. Shakespeare’s Globe Theatre

Fans van Shakespeare kunnen niet alleen hun hartje ophalen in Poet’s Corner, maar ook in Shakespeare’s Globe Theatre. Het theater is een kopie van het echte theater waar Shakespeare’s stukken in de 17de eeuw werden opgevoerd en dat in 1613 tot de grond afbrandde. Heb je altijd al eens een stuk van Shakespeare willen zien in een authentiek decor? Dan krijg je nu de kans in het Globe Theatre. Dankzij de bijbehorende tentoonstelling kan je bovendien wat meer te weten komen over het leven van deze beroemde dichter en toneelschrijver en over de toneelstukken die in zijn tijd opgevoerd werden. Ook deze must voor boekenliefhebbers heb ik moeten overslaan wegens te weinig tijd. Nog iets voor op mijn verlanglijstje.

7. The Travel Bookshop Notting Hill

Oké, deze is misschien meer voor de filmliefhebbers onder ons, maar het is wel een boekenwinkel. Deze bookshop, die wereldberoemd werd met de film Notting Hill, bevindt zich in de Blenheim Cresent. Ik ben er op de middag langsgekomen en toen was het bijna onmogelijk om binnen te gaan, dankzij de invasie van een groep fans uit Japan. Hugh Grant was er spijtig genoeg niet te zien.

Zoals jullie merken is er meer dan genoeg te doen voor de liefhebbers van het geschreven woord. Spijtig genoeg heb ik nog niet alles kunnen zien, maar dat is een goede reden om nog eens terug te gaan. Daar zijn verlanglijstjes toch goed voor.

4 tips voor een bezoek aan Brugge

Brugge is een veel bezochte toeristische stad en als ik en mijn vriendinnen besluiten een Belgische stad te gaan bezoeken, komen we altijd bij Brugge uit. Zo ook gisteren. Na mijn vierde bezoek aan de stad, dacht ik dat ik het daar wel wat begon te kennen: het Belfort, de markt, het begijnenhof, het Minnewater, langs de kant of vanop een bootje. Daarom besloten we gisteren eens wat anders te doen. We bezochten de specialiteiten waar Brugge echt bekend voor is.

Ik heb voor jullie vier tips op een rijtje gezet:

1. Choco Story

Net als de meeste vrouwen ben ik dol op chocolade, maar ik wist niet waar het vandaan komt. Oké, het wordt van cacaobonen gemaakt, maar hoe zien die bonen eruit en hoe is men op het idee gekomen om er chocolade van te maken? Op alle vragen ivm dit goddelijke product geeft het chocolademuseum een antwoord. We zagen de bonen, lazen over de geschiedenis en mochten zelfs proeven. Ook benieuwd naar de voordelen van chocolade of tien hilarische redenen waarom chocolade beter is dan seks? Rep je dan naar dit zeer interessante museum. Wij liepen er alvast twee uur rond zonder ons te vervelen.

2. Het Kantcentrum

Naast chocolade is kant een typisch product voor het Venetië van het Noorden. Voor zij die het niet weten, kant wordt geklost. Kantklossen heeft tegenwoordig een ouderwetse bijklank en is daarom vooral een hobby van vrouwen op leeftijd. Dat is spijtig, want kant kan zeer mooi zijn en kantklossen is echt niet zo gemakkelijk als het lijkt. In het Kantcentrum vind je een kantmuseum, waar je het mooiste kant door de jaren heen kan bewonderen. Wil je wel eens zien hoe kant gemaakt wordt? Dan kan je terecht in een aparte zaal, waar enkele dames, vaak met behulp van enorm veel klosjes, prachtige motieven maken. Ze staan open voor vragen en vinden het helemaal niet erg als je op hun vingers staat te kijken. Eén van de dames vertelde ons dat ze al kantklost van toen ze een kind was, maar ondanks haar hoge leeftijd (89 jaar) is ze nog enorm snel met de klosjes. We stonden met verbazing toe te kijken. Voor zij die deze prachtige stiel willen ontdekken staat het Kantcentrum altijd open.

3. Michelangelo in Brugge

Toen we ons even op een bankje aan de Onze-Lieve-Vrouwekerk neerzetten, kwam er juist een groep Britten aan. Danzij hun gids zijn we iets leuks te weten gekomen: in de kerk staat één van de enige beelden van Michelangelo buiten Italië.  Het beeld draagt de naam Madonna met Kind. Oorspronkelijk was het bedoeld voor het altaar van de Dom van Sienna, maar de Brugse koopman Jan Mouscron heeft het wereldberoemde beeld op de kop kunnen tikken. Zijn familie schonk het aan de stad. Zowel de Duitse als Franse bezetters gingen met het marmeren beeld lopen, maar gelukkig staat het nu terug op zijn plaats in de Onze-Lieve-Vrouwekerk in Brugge. Als dat geen goede reclame is voor de stad.

4. Kaarten en mappen

Dit is geen bezienswaardigheid, maar een tip die wij helaas met pijnlijke voeten ondervonden hebben. Slim als we zijn, waren we vergeten een map van de stad mee te nemen. Eerst liepen we maar wat op goed geluk, maar zo zouden we natuurlijk nooit bij het chocolademuseum geraken. Dus besloten we de stadsplannen op de grote borden te volgen. Deze staan verspreid door de stad. Ook geen goed idee, zo bleek later, toen we weer de verkeerde kant uit liepen. En nee, dat was niet omdat we geen kaart kunnen lezen. Brugge is gewoon een stad waar je heel snel verloren loopt. Constant een kaart bij de hand hebben, is dus zeker geen overbodige luxe.

Voor alle informatie ivm Choco Story, het Kantmuseum en de Onze-Lieve-Vrouwekerk kan je terecht bij Specificaties.